Monumenten Nederland & Buitenland

Ereveld Kanchanaburi (Thailand)

De Birma-spoorweg is de beruchte spoorweg tussen het toenmalige Birma (nu Myanmar) en Thailand. Deze verbinding werd in opdracht van de Japanse overheersers aangelegd door duizenden dwangarbeiders en krijgsgevangenen. Velen hebben dit niet overleefd. Met recht noemt men de spoorlijn ook wel de ‘Dodenspoorweg’. In totaal heeft de spoorweg het leven van 80.000 tot 100.000 mensen gekost. 15.000 Krijgsgevangenen stierven aan de gevolgen van uitputting, ziekte en ondervoeding. Onder hen 7.000 Britten, 4.500 Australiërs, 131 Amerikanen en bijna 3.000 Nederlanders. Ook vele Thaise, Birmaanse, Maleisische en Indonesische dwangarbeiders hebben de verschrikkelijke omstandigheden niet overleefd. Aanvankelijk werden de doden langs de spoorweg begraven. Later zijn zij (her)begraven op drie erevelden: Chungkai en Kanchanaburi in Thailand en Thanbyuzayat in Birma. De aanleg van deze erevelden gebeurde op initiatief van de ‘Commonwealth War Graves Commission’. Dit is de Britse zusterorganisatie van de Oorlogsgravenstichting.  Het eerste dat bezoekers zien als ze ereveld Kanchanaburi betreden, is een groot marmeren kruis ter nagedachtenis aan de slachtoffers. In Arnhem wordt elk jaar in augustus een herdenking gehouden bij het Birma-Siam en Pakan Baroe Spoorwegen monument voor deze slachtoffers.

 

Meer informatie

Locatie

Ereveld Kanchanaburi, 284/66 Sangchuto Rd, Ban Tai, Mueang Kanchanaburi District, Kanchanaburi 71000, Thailand

Bron afbeelding

thaizer.com - Roy Cavanagh

Date

18 januari 2020

Category

Azië